フランス旅行顛末記 12

        Le Dome Montparnasse カフェ ドーム モンパルナス

モンパルナス

2011年5月23日、あと2日で帰国だ。これまで泊めてもらったアレジアのクロード宅を出て、今日から HOTEL Condorde Monparnasse に滞在する。クロードにタクシーを呼んでもらいホテルに向かおうと荷物をトランクに入れていると、向こうから先日撮影させてもらったアトリエの先生、マリアンヌがやって来た。

私達が2日後に帰国することを告げると「Bon Voyage」とハグをした。帰国したら撮った写真を送ることを約束して別れた。アレジアから15分ほどでホテルに着いた。HOTEL Condorde Monparnasse は、今回フランスで私達が泊まったホテルの中では唯一の三つ星ホテルである。旅の最後は少し豪華にと思いオンラインで通常よりも格安で手に入れた。三つ星ホテルの証拠にホテル内で日本人の観光客を沢山見かけた。

こちらに来てから、まだ一度も食べていなかった大好きなクスクスを食べに行くことにした。地下鉄 Monparnasse 駅のそばにあるクスクス屋に入る、なかは観光客で一杯。失敗したなと思ったが、後の祭り。テーブルとテーブルの間はものすごく狭くて、席を立つ時は、ウェイターを呼んでテーブルを動かさなければ出られない。オーダーして出てきた料理は味気のないものだった。そのくせ値段は安くはない。2人でガッカリしてレストランを出る。やはり観光客目当てのレストランに美味しい所はないことを認識。

気をとりなおして、Funac に行くことにした。この店は日本では家電量販店のような所で規模は大きくはないが電化製品が揃う。かねがねフランス語のキーボードが欲しいと思っていたので探すことにした。店員に聞いてみると外国語用のキーボードはあるが、フランス語はないという。私にとってフランス語は外国語だが、フランスでは国語である。コンピュータも一緒に買えばあるのだが、キーボードだけは売ってないというので諦めた。

そこから地下鉄で HOTEL de Ville までゆき、クロードから「Paris au temps des impressionnistes」(パリ・印象派の時)という展覧会がパリ市庁舎で無料公開されていると聞いていたので鑑賞することにした。展覧会場の入口まで行くと、もう列が出来ている。館内に入場する人数を制限しているので中に入っても、ゆっくりと人の頭を気にせずに鑑賞できたのは良かった。

モネをはじめとする印象派の絵画作品、デッサン、建築資料など、当時のパリとアールヌーヴォーの時代を彷彿とさせる展覧会だった。猫好きの私は、その中でも特に Theophile Alexandre Steinlen(テオフィル・アレクサンドル・スタンラン)作品、猫の絵のグラフィックが気に入ったので、絵ハガキを2~3枚購入した。

ホテルはモンパルナス駅から、すぐのところにあった。夕方、ホテルに帰る前にホテルの向かい側にあるミニマーケットで夕食用のハム、チーズ、バゲット、水を買おうと入った。このあたりにはホテルが多いので大盛況だ。買ったものをカゴに入れレジに向かっていると、「済みませ~ん」と日本語が聞こえて来た。すると一人の女の人が私の持っている水を指差して「その水、何処にありましたか」と尋ねた。教えてあげると、とても喜んで「ありがとうございます、助かりました」と丁寧にお礼をいわれた。

海外で日本人の観光客同士が会うと、何故か無視するか知らんぷりする傾向がある。しかし、彼女はとても自然で感じが良かった。その後相棒は、彼女とその友人達と話しが弾んだ。彼女達は、団体旅行でやってきていて、私達と同じホテルに今晩宿泊するという。明日は、朝5時に出発するそうだ。何しろバスで朝早くから夜遅くまで移動するので自由時間がほとんどなく、お疲れの様子だった。

でも、地元のミニマーケットでお買いものをするのは、とても楽しいと話していた。盛りだくさんの日本のツアーで一度も旅行したことのない私達は、彼女達が元気で無事に日本に帰国して欲しいと思った。ホテルの糊のきいた真っ白なシーツ、きれいなバスタブで今日はゆっくりと疲れをいやそう。やっぱり三つ星ホテルはいいな~。

文:吉田千津子 写真:奥村森

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